Porto Azzurro

Du village de pêcheurs à la forteresse espagnole de Longone, cette belle région recèle des trésors qui ne demandent qu'à être découverts

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Il suffit de regarder les armoiries actuelles de la municipalité de Porto Azzurro pour identifier les origines anciennes de la ville : un village de pêcheurs et de paysans qui reçut le nom de Longone et dont l'histoire - qui remonte aux alentours de 1600 - est inextricablement liée à la domination espagnole, à tel point qu'aujourd'hui encore, de nombreuses familles portent des noms de famille datant de cette période.

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Au cours des différents événements historiques qui ont entraîné de nombreuses batailles sanglantes, résistances et conquêtes à l'île d'Elbe, l'imposant fort Longone, construit par les Espagnols au siècle précédent, a été occupé pour la première fois en 1646 par les troupes françaises, avant d'être reconquis par les Espagnols eux-mêmes. L'agglomération urbaine résidait dans la zone située sous la forteresse espagnole, connue sous le nom de "marina", optimale en tant que port de marchandises et refuge pour les navires. Son économie, due également au climat doux de la région, s'est développée principalement dans l'agriculture et la pêche.

Entre-temps, le territoire est passé au Royaume de Naples (où il est resté jusqu'en 1801) lorsque les troupes de Napoléon l'ont repris jusqu'à ce que Napoléon lui-même devienne "Souverain de l'île d'Elbe". Après la chute de Napoléon (1815), l'île d'Elbe passe au Grand-Duché de Toscane, jusqu'à l'unification de l'Italie.

Après la Seconde Guerre mondiale, les habitants de Portolongone ont demandé et obtenu en 1947 la possibilité de changer le nom de la ville, qui est devenue Porto Azzurro. Une nouvelle histoire de vie plus indépendante de la "forteresse espagnole", devenue entre-temps une célèbre prison.

Tout en vivant avec la réalité de la prison, Porto Azzurro a commencé dans les années 1950 et 1960 à valoriser ses trésors historiques et naturels, stimulant ainsi le tourisme dans la région. Porto Azzurro est ainsi devenu une destination privilégiée pour des milliers de touristes italiens et étrangers.

Mines de Rio Marina

Un emplacement stratégique pour la grande quantité d'hématite et de limonite immédiatement identifiée par l'empereur dès son débarquement sur l'île comme un axe stratégico-militaire.
Localisation : Rio Marina

Plage de Paolina

La plage doit son nom à l’îlot situé à quelques mètres du rivage, lui-même nommé d’après la sœur de Napoléon Bonaparte qui, selon une légende (probablement créée par un entrepreneur touristique dans les années 1960), aimait prendre le soleil sur ces rochers.

Lieu : Marciana

Villa San Martino

Destinée à être une résidence d’été, Napoléon achète la propriété à la famille Manganaro en 1814, avec l’intention de la transformer en une résidence confortable et raffinée qui n’aurait rien à envier aux demeures parisiennes.

Localisation : Località San Martino (Portoferraio)

Villa dei Mulini

Construit en 1724 par le grand-duc Gaston de Médicis, il fut la résidence urbaine de Napoléon lors de son premier séjour sur l’île d’Elbe.

Localisation : Portoferraio

Sanctuaire de Monserrato

Il a été construit en signe de reconnaissance en 1606 par José Pons y León des Ducs d’Arcos, gouverneur espagnol de Naples et premier gouverneur de la place de Longone (qui fait partie de l’État des garnisons). En septembre 1814, Napoléon, accompagné de Pons et de Bertrand, voulut visiter le sanctuaire.

Localisation : Località Monserrato (Portoazzurro)

Musée minéralogique MUM

Si l’économie de l’île repose aujourd’hui sur le tourisme, il n’en reste pas moins que les habitants de San Piero et de la côte ouest (Pomonte) ont vécu et continuent de vivre de leur granit et de leur marbre.

Localisation : San Piero in Campo

Port et tour de la marina de Marciana

Visite du port où Maria Walewska a débarqué et de la tour de guet armée visitée par Napoléon lui-même en 1814.

Localisation : Marciana Marina